French Verbs


Present Tense

Regular -er Verbs

jouer (infinitive)      to play                      stem - jou (er)                   

je joue                    I play / am playing

tu joues                  you play / are playing

il/elle/on joue          he/she/we play / is/are playing

nous jouons            we play / are playing        only pronounce -ons and -ez

vous jouez              you play / are playing           (pronounce rest as just 'jou')

ils/elles jouent         they play / are playing

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Present Tense

Regular -ir Verbs

finir (infinitive)      to finish                      stem - fin (ir)                   

je finis                    I finish / am finishing

tu finis                  you finish / are finishing

il/elle/on finit          he/she/we finish / is/are finishing

nous finissons         we finish / are finishing      only pronounce -issons 

vous finissez           you finish / are finishing                and -issez 

ils/elles finissent      they finish / are finishing    (pronounce rest as just 'fini')

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Present Tense

Regular -re Verbs

attendre (infinitive)      to wait                     stem - attend (re)                   

je attends                   I wait / am waiting

tu attends                  you wait / are waiting

il/elle/on attend          he/she/we wait / is/are waiting

nous attendons          we wait / are waiting    only pronounce -ons and -ez

vous attendez            you wait / are waiting   (pronounce rest as just 'attend')

ils/elles attendent       they wait / are waiting

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Present Tense

Irregular Verbs

avoir (infinitive)      to have                                     

j'ai                            I have

tu as                         you have

il/elle/on a                 he/she/it/one has

nous avons               we have  

vous avez                 you have   

ils/elles ont               they have

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Present Tense

Irregular Verbs

etre (infinitive)      to be                                     

je suis                      I have

tu es                       you have

il/elle/on est            he/she/it/one has

nous sommes          we have  

vous etes                you have   

ils/elles sont             they have

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Present Tense

Irregular Verbs

faire (infinitive)      to do/make                                    

je fais                      I make

tu fais                      you make

il/elle/on fait            he/she/it/one makes

nous faisons            we make 

vous faites              you make   

ils/elles font             they make

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Present Tense

Irregular Verbs

aller (infinitive)      to go                                     

je vais                     I go

tu vas                      you go

il/elle/on va              he/she/it/one goes

nous allons              we go

vous allez                you go   

ils/elles vont             they go

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Present Tense

Irregular Verbs

devoir (infinitive)     must/to have to                                    

je dois                       I must

tu dois                       you must

il/elle/on doit             he/she/it/one must

nous devons              we must  

vous devez                you must   

ils/elles doivent          they must

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Present Tense

Irregular Verbs

vouloir (infinitive)      to want                                    

je veux                        I want

tu veux                       you want

il/elle/on veut              he/she/it/one wants

nous voulons              we want

vous voulez                 you want  

ils/elles veulent           they want

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Present Tense

Irregular Verbs

pouvoir (infinitive)      to be able to / can                                   

je peux                        I can

tu peux                       you can

il/elle/on peut              he/she/it/one can

nous pouvons              we can

vous pouvez                you can

ils/elles peulent           they can

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Present Tense

Irregular Verbs

savoir (infinitive)      to know                                  

je sais                        I know

tu sais                       you know

il/elle/on sait              he/she/it/one knows

nous savons              we know

vous savez                 you know  

ils/elles savent           they know

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Future Tense

The Near Future Tense 

  • The near future is used to say what you are 'going' to do
  • It uses the present tense form of 'aller' ('to go') + an infinitive

aller (to go)

je vais                          +jouer au foot

tu vas                           +aller au cinema

il/elle/on va                +manger au restaurant

nous allons

vous allez

ils/elles ont

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Future Tense

The Proper Future Tense 

  • The proper future tense is used to say what you 'will' do
  • You need to use the verb's infinitive and add the correct ending

je                  -ai               for -re verbs, remove the last -e from the 

tu                 -as               infinitive and then add the correct ending 

il/elle/on      -a                

nous            -ons               e.g Je regarderai - I will look

vous             -ez                       Ils vendront   - They will sell   (vendre)

ils/elles       -ont

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Future Tense

Irregular Stems

  • Some verbs are irregular in the future tense - their stems aren't in the infinitive form. (you still need to add the correct endings)

aller         ir-                 devoir         devr-

etre         ser-              pouvoir       pourr-

avoir        aur-              recevoir      recev-

faire         fer- 

venir        viendr-     

vouloir     voudr-

voir          verr-

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Past Tense

The Perfect Tense

  • Use perfect tense to describe an action that happened and fiinished in the past
  • It has three parts- a subject, the present tense of 'avoir' or 'etre' and a past participle

il a regarde   =    he has watched / he watched

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Past Tense

Perfect Tense- Using 'Avoir'

avoir    to have 

j'ai                                   -er verbs       stem + e

tu as                                -ir verbs        stem + i

il/elle/on a                        -re verbs       stem + u

nous avons

vous avez                         j'ai mange = I have eaten / I ate

ils/elles ont                       il a perdu = he has lost / he lost

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Past Tense

Irregular Past Participles 

avoir                eu            had

boire                bu            drank

comprendre    compris    understood

croire               cru           believed

devoir              du            had to

dire                  dit            said

ecrire              ecrit          wrote

etre                 ete            was  

faire                fait            did / made 

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Past Tense

Irregular Past Participles

lire                lu                 read

mettre          mis               put (on)

pouvoir         pu                was able to

prendre        pris               took

recevoir       recu               received

vivre            vecu              lived

voir               vu                saw

vouloir          vouloir            wanted

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Past Tense

Perfect Tense- Using 'Etre'

etre        to be

je suis                             only for DR MRS VANDERTRAMP verbs

tu es

il/elle/on est

nous sommes

vous etes

ils/elles sont

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Past Tense


Devenir          devenu       became

Revenir          revenu        went back / returned

Mourir             mort           died

Rentrer           rentre          went back / gone back / re-entered

Sortir              sorti            went out / gone out

Venir               venu           came / come

Arriver            arrive           arrived

Naitre              ne              was born / been born

Descendre     descendu    went down/ gone down

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Past Tense


Entrer          entre         entered

Retourner   retourne     returned  

Tomber       tombe        fell / fallen

Rester         reste          stayed

Aller             alle            went / gone

Monter        monte        went up / gone up

Partir          parti            left 

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Past Tense

Imperfect Tense

  • Use imperfect tense to describe actions that were ongoing in the past.
  • Used to describe what you 'was doing' or 'used to do'.

J'attendais  =  I was waiting

ce roman etait magnifique  =    this novel was great

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Past Tense

Imperfect Tense

  • Take the -ons off the present tense nous form of the verb e.g. aimons
  • Add the imperfect ending.


tu aimais

il / elle / on aimait

nous aimions

vous aimiez

ils / elles aimaient

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Past Tense

Imperfect Tense

etre                            to be

j'etais                         I was

tu etais                      you were

il / elle / on etait         he / she / it / one was

nous etions                 we were

vous etiez                   you were

ils / elles etaient          they were 

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Past Tense

Imperfect and Perfect

  • Use the imperfect tense to describe what was going on / happening and for what you used to do (something you did regularly)
  • Then use the perfect tense for events (one off events)

J'étais sur la plage quand j'ai vu les dauphins = I was on the beach when I saw the dolphins

J'ai recontre un garcon qui etait tres amusant = I met a boy who was very amusing

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Past Tense

Imperfect + Depuis

  • To say what 'had been' happening, use the imperfect tense followed by depuis.

Il pleuvait depuis deux heures quand... =  It had been raining for two hours when...

J'attendais depuis deux minutes quand il est arrive = I had been waiting for two minutes when he arrived

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Reflexive Verbs

Reflexive Pronouns

  • Reflexive verbs are used when talking about things you do to yourself

myself                                me

yourself                              te

herself                                se

himself                               se

oneself                               se

ourselves                           nous

yourself , yourselves           vous

themselves , each other       se

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Reflexive Verbs

Reflexive Verbs

to enjoy oneself      s'amuser

to go to bed         se coucher

to get up           se lever

to feel            se sentir

to be called          s'appeler

to excuse oneself / to be sorry / to apologise           s'excuser

to be spelt          s'ecrire

to be interested in          s'interesser a

to happen          se passer

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Reflexive Verbs

Reflexive Verbs

se laver                  to wash oneself

je me laves             I wash myself

tu te lave                you wash yourself

il se lave                  he washes himself

elle se lave               she washes herself

on se lave                 one washes oneself

nous nous lavons       we wash ourselves

vous vous lavez         you wash yourself / yourselves

ils / elles se lavent       they wash themselves

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Conditional Tense

Conditional Tense

  • The conditional tense is used to say what 'would happen'
  • The 'stem' is the same as for the Future Tense (regular and irregular verbs)

The endings are:

je                 ais

tu                 ais

il / elle / on   ait

nous            ions

vous             iez

ils / elles       aient

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Conditional Tense

Some Irregular Stems

je voudrais               I would like

j'irais                         I would go

je serais                    I would be

je pourrais                 I could (I would be able to)

je devrais                   I should (I would have to)

j'aurais                      I would have

je ferais                      I would do

jeverrais                    I would see

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Modal Verbs

vouloir                  'to want' 

je veux                  I want

tu veux                  you want

il / elle / on veut    he / she / one wants

nous voulons        we want

vous voulez          you want

ils / elles veulent   they want

On veut aller au cinema = We want to go to the cinema

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Modal Verbs

pouvoir                  'to be able to' 

je peux                  I can

tu peux                  you can

il / elle / on peut    he / she / one can

nous pouvons        we can

vous pouvez          you can

ils / elles peuvent   they can

Elle peut sortir ce weekend = She can go out this weekend

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Modal Verbs

devoir                'to have to' 

je dois                  I have to

tu dois                  you have to

il / elle / on doit    he / she / one has to

nous devons        we have to

vous devez          you have to

ils / elles doivent   they have to

Je dois m'occuper de mon petit frere = I have to look after my little brother

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